Thanksgiving: Los pavos no tienen nada que agradecer

pavos

El cuarto jueves de noviembre se celebra en Estados Unidos el Día de Acción de Gracias. Cuando en 1620 los protestantes del Mayflower desembarcaron en la costa de Massachusetts, el invierno los sorprendió y del centenar de peregrinos sólo sobrevivió la mitad, gracias a la ayuda de los nativos de la zona.

Al año siguiente, los colonos supervivientes, ya establecidos y con la primera cosecha recolectada, decidieron compartir sus excedentes con los indios que les habían ayudado el año anterior. En 1863, Abraham Lincoln declaró que la celebración se realizara como fiesta nacional de los Estados Unidos. La mayoría de personas en los Estados Unidos celebran esta fiesta con reuniones familiares en sus hogares donde preparan un banquete y el plato principal tradicional para la cena es un gran pavo horneado.

Un artículo recientemente publicado alerta sobre el uso de antibióticos en animales y cómo estos afectan la salud humana, vía contacto directo, consumo, aire, agua o disposición de los excrementos. Los expertos han advertido que el uso de antibióticos en animales para prevenir las enfermedades consecuencia de su hacinamiento y condiciones antihigiénicas, hacen que las infecciones humanas sean más difíciles de tratar por generar bacterias cada vez más resistentes.

Un 80% de la producción de antibióticos de Estados Unidos se destina a los animales de las granjas fábrica. “El pavo es la carne más contaminada con antibióticos,” dice Ellen Silbergeld, profesora del Johns Hopkins School of Public Health. Aun así, la industria ganadera se niega a discutir públicamente el papel que desempeña la producción de drogas para animales usados como comida.

“Esta tradición es responsable de la muerte de 45 millones de pavos, de los 248 millones que se matan anualmente en ese país.”

Los pavos, junto con las gallinas y pollos, son los animales peor tratados en la industria cárnica. En videos tomados con cámara oculta en las principales fábricas de Estados Unidos, se ve a los trabajadores retorcerles el cuello a los pavos de apenas doce semanas. Los pavos que enferman y no representan beneficios económicos, sino pérdidas pues continúan comiendo, son matados a golpes o en molinos. Por supuesto esto no les significa una muerte indolora, sino todo lo contrario.

Se ha documentado a empleados pisoteando las cabezas de los pavos, golpeándolos con una lata de spray y azotándolos contra el suelo. Les llenaban la boca de heces y comida y los sumergían bajo el agua. Uno de ellos alardeaba de haber introducido 60 centímetros del palo de una escoba en la garganta de un pavo.

En el video se documentan también las declaraciones de un supervisor que vio empleados matando 450 pavos a palos a manera de competencia. Cuando el investigador encubierto reportó estos abusos al supervisor, éste le dijo que “De vez en cuando los empleados se alborotan y necesitan matar un pájaro”.

Los pavos de la industria han sido genéticamente modificados para ganar mucho peso rápidamente, pero en la naturaleza pueden correr hasta 24 km/hora. Su ciclo natural de vida es entre 10 y 12 años, mientras que en la industria los matan a los 5 meses de edad.

Erik Marcus, autor del libro Vegan: The New Ethics of Eating,(Veganismo: La nueva ética de la alimentación) ha convivido mucho tiempo con pavos en santuarios de animales de granja. “Los pavos recuerdan tu rostro y se acercan a ti cada día más cuando los visitas. No depende de si les llevas alimento o no, sino de la frecuencia con que los visites. Después de un tiempo es como si ellos te escogieran a ti en lugar de que tú los elijas a ellos. Cada ave escoge a una persona diferente según su personalidad”, cuenta Marcus en su libro.

Resulta curiosa esta actitud nuestra de “celebrar” y “agradecer” a costa de la vida de otros. No hemos cambiado mucho respecto a los sacrificios de animales de pueblos considerados primitivos, sólo que hoy tenemos la parafernalia propia de la modernidad, que paradójicamente nos facilita la crueldad y el egoísmo.

FOTO Laura Bilings

La Sociedad Humanitaria de EUA (Humane Society) exhibió en noviembre de 2010 las prácticas que realiza uno de los más grandes productores de pavos de ese país.  A través de una investigación encubierta, se muestra a los trabajadores de Willmar Poultry Company manejando con rudeza a los animales.

Leonora Esquivel Frías

Presidente de AnimaNaturalis Internacional, organización hispanoamericana de Derechos para los Animales. Doctora en Ética Ambiental. Vegana: No come nada que haya tenido madre. Ganadora del Premio a la Sustentabilidad 2011 en la categoría Activista. www.AnimaNaturalis.org www.facebook.com/LeonoraEsquivel Twitter @leonoraesquivel

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